More Bar than Mitzvah – Who is coming to the party?

Community Rules for the Regulation of Bar Mitzvah

1. KRAKOW 1595 – THE FIRST COMMUNITY RULES

די תּקנה ק”ק קראָקע

Statut Krakowskiej Gminy Żydowskiej Z Roku 1595 I Jego Uzupłnienia tłumaczenie sporządzone na podstawie odpisu Majera Bałabana wstęp, prekład i opracowanie ANNA JAKIMYSZYN, Kraków 2005

Para. 68  p. XLI fol. 43b – 44a

 החזן איז מחויב ליתן מי שברך לכל העולם לספר תורה והוא יתן לצדקה כנדבת לבו, ולפחות ג’ גדו’, משום: “ולא יראו פני ריקם”. וכף הוא הסדר הקודם לששי או למצות, אונ’ דאז איינר זול פר דען אנדרן אויף גין: בר מצוה, יולדת, מילה, יאר צייט אונ’ איין חתן אם אֵירשטן שבת נאך דעם קנין מאל, אודר אז ער הער קומט, אונ’ אם שבת פור שפיל מוז מן אים אויף רופן, אונ’ גיבט רביעי’ לצדקה הנ”ל.

1.1 The chazan is obliged to give a blessing to everyone who comes up to the reading of the Torah, and he will give to charity according to his inclination, and at least 3 coins,  because of “they shall not appear before me empty”(cf. Deut 16:16). And this is the order of priority for the sixth aliyah or for the mitzvot, and the one will be called before the other: bar mitzvah, birth, circumcision, anniversary of a death, or a groom on the first shabbat after his betrothal meal, or when he comes here, or on the shabbat before the festivities he has to be called up (aufruf), and gives one quarter (of one złoty) to the above mentioned charity.

Para. 87  p. LXIII fol. 71 a – b.

 בר מצוה, מעשרה גדולים ולמטה זול מן ביטן ביום ה’ כדי שיוכל לקבל דגים אונ’ זול ניט טערין מין ביטן אז איין מנין מצומצם, וכן פדיון הבן

1.2 A bar mitzvah. From (a tax of) ten coins or less they should be asked on Thursday so that he can receive fish, and it is forbidden to invite more than a bare minyan, just as with the redemption of a first born.

2. POSEN (Poznan) 1617

Source (now removed) http://www.mishpativri.org.il/motarot/posen1618.doc

(Fragmentary text)

סעודה שאין החיוב מוטל עליו לעשות רק שעושה סעודה לקרוב לכבוד החתונה או שעושה סעודת בר מצוה אין רשאי  להזמין יותרר קבפחות [שברבים] שהוא ט”ו אנשים כנ”ל

A meal which is not obligatory, it is incumbent on him to do only that they make a meal for a close relative in honour of the wedding: or for a bar mitzvah it is not permitted to invite more: for those in reduced circumstances that is fifteen men as mentioned below

 

3. LITHUNIA 1637

Jewish Legal Heritage Society, “Takkanot neged Motarot,” lita1623.doc, 327. Translation adapted from Strassfeld and Strassfeld, The Second Jewish Catalog, 65.

שכז.    על דבר [ה]סעודות שמרבים בהוצאות הסעודה שלא לצורך, כל קהלה וישוב שיש להם רב מחויבי’ להתאסף יחד המנהיגי’ והרב לפקח על מספר הקרואים לסעודה שראוי להזמין לכל אחד לפי עשרו ולפי הזמן. ואין לשום אדם לבא על הסעודה שלא הזמינהו

Inasmuch as people are spending too much money unnecessarily on festive meals, every Jewish community and settlement … is expected to assemble its officers and rabbi to consider the number of guests which it is suitable for every individual, in view of his wealth and the occasion, to invite to a festive meal. And nobody is to turn up for a meal to which he has not been invited.

4. SHNEITOCH Bavaria 1690

Source (now removed): www.mishpativri.org.il/motarot/shneitoch.doc

כד.      וכדי שלא להרבות בהוצאות שלא לצורך בפרטות בימים הללו שפרוט’ אזלי’ מכיס וידל ישראל עד מאוד בכמה מדינות ובפרטות במדינות אלו שהמלחמה גוברת ע”כ בקשו כמה יחידים לעשות להם תקנות למעט בההוצאה שלא לצורך בכן.

An ordinance so that they should not incur great expenditure for no especially good reason in these days when small coins go from the pocket, and Israel is very impoverished in many provinces, and especially in provinces where war increases: so some individuals have requested that decrees be made for them to reduce expenditures incurred for no good reason.

 5. FRANKFURT 1715

(“Neue Franckfurter Jüdische Kleider-Ordnung”, “The New Frankfurt Clothes Regulations”, 18 July 1715) Yiddish and Hebrew text taken from: Johann Jacob Schudt, Jüdischer Merckwürdigkeiten IV Theiles die III. CONTINUATION, Frankfurt am Mayn, 1717, reprinted Berlin 1922.

לז) קיין בר מצוה יונג זאל ניט לפני ספר תורה קומן מיט איין ברוקן אויך זאל קיין בר מצוה יונג לעקוכן אויז טיילן אודר ארום צו שיקן. גם קיין העמדר אדר קרעגין אויז צו טיילן רק להחזן וועלכר עם בר מצוה יונג הקריאה גילערנט האט מאג מאן איין קראגין געבן לא יותר

No bar mitzvah boy may stand before the Torah scroll wearing a wig. He should not distribute nor send round honey cake nor distribute shirts and collars. To the cantor, who has taught him his portion, he may give a collar, and nothing more.

 6. PRAGUE 1767

Source (now removed): http://www.mishpativri.org.il/motarot/prague.doc

א.  קיין ווייבר זולין דורך אויז ניכט על סעודת בר מצוה קומן. אויסר דעם בעל סעודה זיינה טעכטר שניר. מוטר. שוויגר מוטר. עש זולין דורך אויז קיינה כלי זמרים אדר שאלקין על סעודת בר מצוה גהאלטין ווערן.

No woman should attend the bar mitzvah banquet except for the host’s daughters, mother and mother-in-law. Absolutely no musicians or entertainer is permitted at a bar mitzvah meal.

[Note: Taxes were levied both on the food (‘any fish other than carp, but no meat other than beef, or poultry either goose or turkey, but not both’) and on the drink (‘three pints and not more’). Coffee was prohibited.]

 

7. MANTUA 

Isaac Rivkind, Le-Ot u-le-Zikkaron, p. 56.

The rules from Mantua were discovered in an unpublished manuscript in the 1940s. Bar mitzvah is not in the earlier regulations, but first appears in the rules dated 1783. Thirty six guests were permitted. For the banquet a choice had to be made between fish or meat dishes, but not both, and desserts set in order round the table were forbidden, as were brandy and sweets. Later, the bar mitzvah boy would be brought in, and coffee, Savoy biscuits (sponge fingers) and sugared almonds would be served.

 8. ANCONA

Source (now removed): www.mishpativri.org.il/motarot/ancona1793.doc, para.25.

Durante la cerimonia dell`“ingresso dei figli maschi nell`anno decimoquarto” (Bar-Mizvà) sarà vietato qualsiasi convito, esclusi un caffè e un savoiardo che potranno venire offerti a coloro che andranno a porgere le congratulazioni in casa.

During the ceremony of “the entry of the male sons to their fourteenth year” (bar mitzvah), any banquet is prohibited, except for the serving of coffee and a Savoy biscuit for everyone who comes to the house to offer congratulations.

9. ALTONA 1686 – 1725

Graupe, Heinz Mosche (editor and translator). Die Statuen der drei Gemeinden Altona, Hamburg and Wandsbek: Quellen zur Jüdishcen Gemeindeoganisation im 17. und 18. Jahrundhert.

Teil I Einleitung und Ubersetzungen,  Hamburg, 1973.Teil II Texte

אב נתחדש כ”ד סיון בע”ת ל’. מאחר כל פעם אצל נער בו מצוה מהומה גדולה בין נערים אישט ובגדול מראית עין פר אורזאכט. בכן מהיום והלאה קיין נערים צו פרייאן הן שולין צו פירן או שום דבר לנערים צו שפנדירן יהי’ מה שיהי’ בקנס עשרים ר”ט לצדקה בלי שום מחילה למי שיעבור.

New regulation of 24th Sivan 472 = 28th June 1712. Because every time a lad is bar mitzvah a great commotion among the lads which creates a bad impression, from today onwards no party may be held in the Synagogue, and no treats for the lads at all. Any transgression fine 20 Reichstahler for the welfare fund, with no exceptions.

 10. METZ 1769

Samuel Kerner, “Le règlement de la communauté juive de Metz de 1769 D’après un manuscript inédit,” Annales de l’Est 24, 1972, 209.

Translated by Kerner from the Hebrew of JTS MS 8136-WO313-537

Art. 10 : On vient d’apprendre que des parents ne surveillent pas leurs fils pour les élever à 1’étude de la Torah. Par conséquent, dès que le fils arrive à 1’âge de six ou sept ans, il se promène par les marchés et les rues à sa guise, et rejette ses obligations envers Dieu, et finalement aboutit à être dépourvu de tout — il ne connaît ni Torah, ni respect, il n’est bon pour aucun métier, et à cause de cette oisiveté il s’ennuie et deviant brigand de grands chemins. Puisque on connait beaucoup d’ennuis, où par 1’intermédiaire des garçons pareils, on essaie d’acheter des choses volées ou dérobées, on ordonne comme mesure préventive que, si 1’on apprend qu’un garçon quel qu’il soit n’étudie pas en permanence chez un maître pendant au moins deux ans avant son bar-mitzvah, il ne sera pas autorisé à lire la sidra  dans aucune de deux synagogues du conseil quand il sera bar-mitzvah.

 11. From Mark Oppenheimer Thirteen and a Day The bar and Bat Mitzvah across America, Farrar Straus and Giroux, New York 2005 page 17

There was no golden age of the bar mitzvah in the United States, no time when the ritual reliably inducted believing boys into a fraternity of religiously committed Jewish men. It was always a source of tension and conflict… in a country where Jews do not take religious maturity very seriously.

12. Stemming the Decline: Michael Hilton, Bar Mitzvah: A History, 195-6

One of the first congregations to insist on a high minimum standard was the Reconstructionist Temple Israel of Wilkes-Barre, Pennsylvania, which not long after its founding in 1923 insisted that a bar mitzvah boy had to attend one of the local Hebrew schools for three sessions every week. Typical of the new arrangements made in the 1930s was Chicago, where the Board of Jewish Education required all congregations to insist on three years of study before a bar mitzvah, as well as appropriate standards of Hebrew reading.  A similar standard was set for the whole United States by the Conservative movement in 1946.These covered bar mitzvah, bat mitzvah and confirmation, which was to be celebrated at age fifteen.

 13. Rabbi Shmuley Boteach,  “Extravagant Weddings and Bar Mitzvahs Humiliate the Jewish Community.” Beliefnet, 2010. Online Publication, nbblog.beliefnet.com/rabbishmuleyunleashed/2010

I remember growing up in Miami Beach and the over-the-top, utterly ridiculous Bar Mitzvahs that were de rigueur. One in the late ’70′s featured Darth Vader and R2D2 greetings guests as they arrived at the reception … One wondered, apart from its celestial setting, Star Wars had with the spirituality of the moment. On another occasion I arrived to see a full ice sculpture of the Bar Mitzvah boy, which perfectly suited the freezing cold religious aspect… . You’re so rich? Then impress your friends by giving the money to charity.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CAPTCHA
Change the CAPTCHA codeSpeak the CAPTCHA code